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viernes, 12 de febrero de 2010

The Economist, el artículo: zapping de ZP

Spain's economic stagnation
The zapping of Zapatero
After procrastination and paranoia, it is high time for some prime-ministerial leadership

Feb 11th 2010 | From The Economist print edition
Si Grecia está en quiebra, ¿se encuentra España lejos de la misma situación? Siendo cuatro veces más grande que Grecia, España ha recibido casi la misma negativa por parte de los inversores. Este mes, la bolsa de valores de Madrid ha caído y la prima de riesgo de los bonos de España ha aumentado (ver artículo).  Los ayudantes de José Luis Rodríguez Zapatero, el primer ministro socialista, afirman que España es víctima no sólo de un ataque especulativo, sino también de un complot dirigido por "la prensa anglosajona" para destruir el euro.
 
Para este disparate, la mejor respuesta es: madura. Es cierto que España no es Grecia. Su deuda pública, en relación con el tamaño de la economía, es menor que la de Gran Bretaña o los Estados Unidos. No ha tenido que rescatar a sus bancos. Y los temores de contagio financiero han hecho los mercados innaturalmente volátiles. Pero hay buenas razones para que los inversores se preocupen por España. Tiene la mayor tasa de desempleo en Europa, el 19,5%; una economía que sigue en recesión, que no crecerá apreciablemente hasta el próximo año, y un déficit fiscal que saltó al 11,4% del PIB el año pasado, la recesión redujo los ingresos fiscales y forzó el aumento del gasto en los desempleados. Sin un retorno rápido al crecimiento, la deuda pública se convertirá rápidamente en insostenible.
Para empeorar las cosas, el señor Zapatero parece fuera de la realidad. Fue un líder popular en los buenos tiempos, durante el largo boom de España, pero no pudo ver que la depresión económica se acercaba. Cuando reconoció, ya muy tarde, que la economía estaba en apuros, diagnosticó mal el problema como una recesión importada que podía esperar a salvo. Siguió repartiendo dinero público y aumentó las pensiones y los salarios del sector público, rehuyendo la reforma. Durante el mes pasado, los mercados han entendido que este proceder, si persiste en ello, llevaría a la ruina. Se encuentran un paso por delante del gobierno, que ha reaccionado con torpeza y confusión, lanzando de forma abrupta un plan de austeridad y un esquema impreciso para la reforma del mercado laboral, para luego retirar trocitos de ambos cuando se desató el más ínfimo síntoma de protesta.

Muchos de los problemas de España empieza en casa. El auge se basó en una burbuja de la vivienda, y en las bajas tasas de interés que venían con el euro. Crecer ahora tendrá que venir de la inversión en otras partes de la economía y de las exportaciones.  Sin embargo, en relación con el resto de Europa, España se ha convertido en una economía de alto costo y baja productividad. El índice de los salarios ha hecho a las empresas no competitivas.  Los despidos generosos desaniman a las empresas en la contratación de trabajadores y han creado un mercado de dos niveles de trabajo y desempleo masivo.  Años de comprar a los gobiernos regionales con dinero en efectivo y transferencias exageradas significan que el gobierno central ahora controla directamente sólo una quinta parte del gasto, mientras que las empresas deben superar las montañas de admistraciones que se superponen. 

Un pacto nacional para la reforma y el crecimiento

Recuperar el crecimiento y reunir el compromiso de empezar a recortar el déficit una vez que se reanude la economía tomará más de una decisión ejecutiva. Para reformar el mercado laboral, la economía y el gasto público, España debe tomar nota de Alemania, o incluso de su propia transición a la democracia en la década de 1970, con un pacto nacional con la participación de los sindicatos, las empresas y todas las partes principales. Un anterior primer ministro socialista, Felipe González, era capaz de gobernar así. Pero el señor Zapatero sólo ha ofrecido soluciones tácticas para aplacar a los sindicatos, a los barones regionales y ahora al mercado de bonos. Solo tiene unos pocos meses para demostrar que él puede tomar las decisiones radicales que se necesitan para prevenir años de estancamiento, lo que podría desencadenar el desorden social que teme. Retrasar el dolor sólo lo aumentará. Si no puede encontrarse a sí mismo para empezar a liderar, muchos en su propio partido, así como los españoles de a pie, pueden pronto preguntarse por qué está él en el Palacio de la Moncloa.

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